LA NUEVA SITUACIÓN POLÍTICA EN TRINIDAD Y TOBAGO DESPUÉS DE LAS ELECCIONES GENERALES DEL 24 DE MAYO

Ecos de la Cumbre de los Pueblos

David Abdulah

Presidente, Federación de Sindicatos Independientes y ONGs (FITUN)
Secretario General del Sindicato de Trabajadores Petroleros

Puerto España. 4 de junio de 2010

Deseamos expresar nuestro más sincero agradecimiento por las muchas expresiones de interés, solidaridad y felicitaciones de nuestros colegas, amigos y camaradas en la región del Caribe y más allá, que han tenido un gran interés en los recientes acontecimientos políticos en Trinidad y Tobago. Debemos tener en cuenta que la aparición del gobierno de coalición Alianza Popular (People’s Partnership), no es solamente un cambio positivo en el panorama político de nuestro país Trinidad y Tobago, sino que tiene una gran importancia para toda la región del Caribe y del hemisferio occidental. A continuación ofrecemos alguna información sobre el proceso, la política y las perspectivas de la victoria popular.
En las elecciones parlamentarias en Trinidad y Tobago del 24 de mayo de 2010, de los cuarenta y uno (41) distritos electorales, el gobierno de turno del Partido Nacional Popular (PNM), que retenía veintiséis escaños sólo pudo para ganar 12, mientras que la Alianza Popular (TPP), una coalición de fuerzas de la oposición, que incluye al Movimiento para la Justicia Social (MSJ) encabezado por los laboristas, obtuvo una abrumadora mayoría de 29 escaños, obteniendo 432.026 votos o sea el 60%. La Alianza Popular por lo tanto ganó una clara mayoría de los votos emitidos, así como de los escaños obtenidos.
Por primera vez en la historia de Trinidad y Tobago, una mujer la Sra. Kamla Persad-Bissessar se ha convertido en Primer Ministro. La Sra. Persad-Bissessar en enero ganó el liderazgo de su partido, el Congreso Nacional Unitario United National Congress, en una elección interna, derrotó al que fue fundador y líder del partido, el Sr. Basdeo Panda por un amplio margen de 10-1. También derrotó a otra figura política del país desde hace mucho tiempo, el Sr. Patrick Manning, líder del PNM. Ambos Panday y Manning eran símbolos de la vieja política que dividía a la gente por líneas étnicas a fin de ganar las elecciones.
Por otra parte, esta rotunda victoria marca un punto de inflexión importante y dramático en la dirección política de este Estado Caribeño de islas gemelas. Es una declaración inequívoca de que las personas estaban hartas de la corrupción, el desperdicio y la mala gestión del patrimonio de la nación, de la cultura de un liderazgo máximo, de la arrogancia de los funcionarios, de la centralización del poder, y de un paradigma de desarrollo que anteponía los mega-proyectos y los encuentros internacionales a las necesidades básicas de los ciudadanos. La Alianza Popular respondió a estas preocupaciones a través de un Manifiesto que en realidad es un importante documento de política que apunta a presentar una nueva vía de avance.
Los resultados de las elecciones por lo tanto dan esperanza de una era de mayor empoderamiento y participación del pueblo. Somos plenamente conscientes de que, en esta coalición de cinco partidos, políticos, la reestructuración social y económica llevará tiempo. Seguimos confiando sin embargo, en el papel fundamental que el movimiento laboral progresista y su partido político, el Movimiento por la Justicia Social continuará jugando en la formulación de las políticas del gobierno; en el fomento de un buen gobierno y en promover la justicia social para todos.
También es necesario reconocer - y esto no puede ser subestimado - que el papel del movimiento laboral progresista fue tan importante para contribuir a la caída del régimen corrupto y dictatorial del PNM, como lo fue en la construcción y unión de la nueva Alianza Popular.
Los trabajadores progresistas siempre han tenido presente que, para defender eficazmente los intereses de los trabajadores estamos obligados a defender a toda la sociedad. Como tal, siendo la vanguardia del movimiento de masas, la Federación de Sindicatos Independientes y ONGs (FITUN) y , en particular el Sindicato de los Trabajadores del Comercio Yacimientos Petrolíferos (OWTU), siempre han encabezado la ofensiva nacional contra la corrupción y el desgobierno, contra el abuso de poder, la falta de transparencia y de rendición de cuentas y el azote de los males sociales como la delincuencia, la violencia, la escasa salud, y la injusticia ambiental.
En los últimos cinco o seis años, a cada paso desafiamos la política antiobrera, las políticas anti-populares del gobierno de PNM e iniciamos la realización de campañas permanentes sobre temas importantes. El gobierno de Manning PNM nos veía como una amenaza. los amigos y colegas del hemisferio recordarán el papel del FITUN al acoger la IV Cumbre de los Pueblos de las Américas en abril de 2009. Contra todos los pronósticos y ataques abiertos por el gobierno a través de: negarnos el permiso para marchar; forzando cambio de lugar en el último minuto; arrestar y deportar a un delegado, y acosar a un número de nuestros amigos internacionales cuando éstos llegaron al país, fuimos capaces de organizar una Cumbre exitosa. En un gran desafío, llevamos a cabo una manifestación en la ciudad capital, a un tiro de piedra de la sede de la V Cumbre de las América, para condenar la criminalización de los movimientos sociales por parte del gobierno y para promover nuestro evento pacífico.
Y en diciembre de 2009, después de meses de manifestaciones de solidaridad, encabezamos una manifestación pacífica y legal contra la draconiana propuesta gubernamental de un Proyecto de Ley de Impuestos sobre la Propiedad. Como reflejo de la intención del gobierno para reprimir nuestro derecho a la libertad de expresión y para evitar la oposición a su programa, las fuerzas de la policía estatal nos agredieron creando el espectáculo más horroroso de brutalidad. Mientras las porras y los golpes se desataron sobre varios manifestantes, el Presidente de la FITUN, David Abdulah fue arrestado por "obstrucción de la carretera". Después de diversos intentos de la fiscalía del Estado para frustrar el proceso y engañar a la corte, el pasado 20 de mayo de 2010 el juez desestimó el caso afirmando que se trataba de un "abuso del proceso" y "una afrenta a la conciencia pública".
La administración dictatorial del PNM no se hundió solamente bajo el peso de sus muchos fracasos y actos de corrupción, sino que fueron las muchas y audaces declaraciones públicas, las manifestaciones masivas de protesta, las propuestas de políticas, las alianzas estratégicas y los esfuerzos conscientes de construcción del movimiento laboral progresista lo que aseguró su derrumbe. La confirmación del papel decisivo del laborismo progresista en el colapso del Gobierno de Manning, a los dos años y medio, de su mandato original de cinco años.
El Primer Ministro Patrick Manning lanzó la convocatoria de elecciones generales anticipadas y, dadas las circunstancias, al MSJ no le quedó más remedio que entrar directamente en la refriega electoral. Nuestra intervención directa en la arena política recibió el apoyo de unos 600 delegados sindicales y de líderes locales de más de trece sindicatos, junto con otros representantes de la sociedad civil en el país, que se reunió el 18 de abril. Nuestra intervención también fue respaldada por el Consejo General del Sindicato de Trabajadores de Yacimientos Petrolíferos. Esto fue posible en parte porque el gobierno de Manning PNM fue el más anti-obrero de los últimos 25 años.
Así, el MSJ pudo disputar las elecciones, a pesar de su reciente formación, pues su creación fue el 21 de abril de 2010, y tras unas semanas de intenso debate y de un acuerdo de coalición entre los cinco partidos de la oposición, conocido como Alianza Popular. Los cinco partidos en la Alianza son:
1. El Congreso Nacional Unitario [The United National Congress], que tenía quince de los cuarenta y un escaños en el Parlamento saliente, y fue la oposición oficial.
2. El Congreso del Pueblo [The Congress of the People] que ganó más del veinte por ciento del voto popular en las elecciones generales de 2007, pero no ganó ni un asiento.
3. La Organización Popular Tobago [The Tobago Organization of the People] que tenía cinco de los doce escaños en el órgano de representación de Tobago - la Asamblea de Tobago.
4. El Comité Nacional de la Acción Conjunta [The National Joint Action Comité] que ha estado involucrado durante muchos años planteando cuestiones en torno a las identidades culturales.
5. El Movimiento para la Justicia Social [The Movement for Social Justice] es el resultado de varios años de preparación, del discurso y del análisis de un colectivo consciente de activistas políticos y sociales, muchos de los cuales son sindicalistas progresistas, que se comprometieron a crear un cambio fundamental en Trinidad y Tobago.
Cada parte de la Alianza ha mantenido su identidad. La coalición es una unidad coherente con un líder designado en la persona de la Sra. Persad-Bissessar, operando una plataforma común, una campaña y tuvo una agenda política acordada. El manifiesto de la Alianza Popular (que incluye el acuerdo para establecer conjuntamente una declaración de principios y valores) puede ser visto en www.unitednationalcongress.org y en www.coptnt.com . Estas políticas incluyen una reforma a la legislación laboral vigente y otros beneficios para los trabajadores. Las políticas representan un cambio significativo del neo-liberalismo al retorno a la democracia social. La aportación del MSJ no ha sido desdeñable en el desarrollo de estas políticas.
Además, dentro de este acuerdo de coalición a cada parte se le asignó un número de escaños a concurso en las elecciones, al MSJ se le asignaron dos escaños (de un total de cuarenta y un escaños). El hermano Errol McLeod K. disputó y ganó rotundamente el escaño de Pointe-a-Pierre, en esa circunscripción se encuentra la refinería del país y otras industrias (cemento y petroquímica, donde la OWTU representa a los trabajadores). El otro escaño de MSJ fue disputado por Ernesto Kesar, el presidente de la filial de la OWTU rama Trinmar –una de las ramas más grandes y militantes del sindicato. Aunque Ernesto no ganó, cerró la brecha en el voto por más de 2.500 logrando que lo que antes era un lugar escaño "seguro" del PNM se volviera en uno "marginal". La alianza acordó que, dada la novedad de nuestro símbolo, los candidatos del MSJ utilizarían el símbolo de la UNC en las elecciones del 24 de mayo.
Los laboristas progresistas y el Movimiento para la Justicia Social se han comprometido a desempeñar un papel clave en el nuevo gobierno de Trinidad y Tobago. En este sentido el Presidente del Movimiento por la Justicia Social, el hermano McLeod, quien fue el presidente general del Sindicato de Trabajadores de Yacimientos Petrolíferos de 1987 a su jubilación en 2008, y que sirvió durante 15 años en el Comité Ejecutivo de la Federación Internacional de Sindicatos de Trabajadores de Minas, Energía Química e Industrias Diversas (ICEM), es ahora el Ministro de Trabajo, Fomento de la Pequeña y Micro Empresa. Además, el Presidente de FITUN y el secretario general de la OWTU, David Abdulah será nombrado senador y está programado para ser el candidato de la Alianza Popular para la Vicepresidencia del Senado.
Entramos ahora en una nueva fase de la política de Trinidad y Tobago en la que nuestro pueblo progrese a lo largo del viaje "saliendo de la esclavitud, a través del contrato y hacia la libertad".
Seguimos con interés sus consejos y la solidaridad en los próximos meses a medida que abordemos los retos futuros.