Asamblea Constituyente: Nunca más bases ni militares extranjeros en Ecuador

Quito, 1 de abril de 2008. Helga Serrano N. La Asamblea Constituyente de Ecuador aprobó el día 1 de abril de 2008, el artículo que declara que: "El Ecuador es un territorio de Paz. No se permite el establecimiento de bases militares extranjeras ni de instalaciones extranjeras con propósitos militares. No se puede ceder bases militares nacionales a fuerzas armadas o de seguridad extranjeras."

Esto constituye un triunfo no solo para organizaciones como la Coalición No Bases del Ecuador que han luchado por este precepto constitucional, sino para el movimiento mundial por la abolición de las bases militares extranjeras. Esto también por supuesto afecta a la estrategia imperial que busca ejercer control sobre la región latinoamericana y caribeña. Precisamente hace un año, en marzo de 2007, se formó en Ecuador la Red Mundial por la Abolición de las Bases Militares Extranjeras, en una conferencia inaugural con la presencia de más de 400 activistas de 40 países que luchan contra la presencia de las bases militares extranjeras en sus países.

Durante la conferencia se destacaron los impactos negativos de dichas bases sobre la soberanía, la democracia, la naturaleza y los derechos humanos, especialmente de los pueblos indígenas y de las mujeres y niñas. El articulado aprobado por la Asamblea Constituyente sin duda representa un aliento y esperanza para las personas y organizaciones que luchan por la soberanía, la auto-determinación, la dignidad y la vida en todos los países del mundo. En el Ecuador, desde que se firmó el convenio para el uso de la Base de Manta con Estados Unidos en 1999, diversas organizaciones han luchado por la salida de los militares estadounidenses de Manta.

Desde que asumió el cargo en 2007, el Presidente Correa ha reiterado su compromiso de no renovar el convenio que vence en 2009, lo cual ha sido acogido positiivamente por la población ecuatoriana y manabita. No obstante, en las últimas semanas, el Alcalde de Manta, el social-cristiano Jorge Zambrano, ha declarado que quiere convocar a un referéndum en Manta para definir el futuro de la presencia de los militares estadounidenses en Manta, aunque más del 55% de la población se ha pronuncado en contra, según encuestas de la Fundación Regional de Derechos Humanos INREDH. Esta pretensión ha tenido fuerte oposición no solo en Manabí, sino en el resto de la pobación del Ecuador, que considera que esto es una cuestión de soberanía nacional.

Sin embargo, el artículo aprobado hoy deja sin piso la intensión del Alcalde de Manta, por cuanto claramente estipula que Ecuador no podrá ceder bases militares nacionales a fuerzas armadas o de seguridad extranjeras. Luego de la violación de la soberanía de Ecuador por la incursión militar del ejército colombiano el primero de marzo de 2008, la Asamblea Constituyente solicitó que se realice un seguimiento de los hechos, lo cual fue encargado a la Mesa de Soberanía, Relaciones Internacionales e Integración Latinoamericana. Una de las principales resoluciones que informó hoy la Presidenta de la Mesa, la Asambleísta María Augusta Calle, es solicitar una auditoría inmediata de la Base de Manta y del Puesto de Operaciones de Avanzada (FOL, por sus siglas en inglés), considerando los insistentes rumores sobre la participación de este reparto militar estadounidense en los hechos del 1 de marzo. Un comunicado de la Coalición No Bases que circuló la semana anterior, destacó que las "actividades que realizan los militares estadounidenses desde Manta ponen en riesgo al país.

Las Fuerzas Armadas del Ecuador tienen serias dudas sobre la ayuda que pudieron proporcionar los aviones Awac para los bombardeos del 1 de marzo en la frontera con Colombia. Las Fuerzas Armadas del Ecuador también se están preguntando qué hacía el avión HC130 que despegó de Manta en la noche del bombardeo y regresó al siguiente día." Todo esto será motivo de la investigación que se lleva adelante desde la Asamblea Constituyente. Hoy las organizaciones de nuestro país celebran que Ecuador es un territorio de paz y que nunca más albergará militares extranjeros en suelo ecuatoriano.

Hoy el movimiento mundial por la paz, la desmilitarización y la abolición de las bases militares extranjeras tiene un motivo de celebrar, junto a los ecuatorianos y ecuatorianas, la posición digna que permitirá construir un mundo de equidad, justicia, paz y solidaridad. Y por esto es necesario reconocer el aporte de los y las Asambleístas que han colocado este artículo en la nueva Constitución, que sin duda es un ejemplo a seguir por otros países del mundo.

CONSTITUTIONAL ASSEMBLY NEVER AGAIN (NUNCA MAS) FOREIGN MILITARY BASES OR TROOPS IN ECUADOR Helga Serrano N. Quito, April 1, 2008 The National Assembly that is writing a new Constitution for Ecuador approved the following article on April 1, 2008: "Ecuador is a territory of peace. No foreign military bases or foreign installations for military purposes may be installed. No national military bases can be granted to foreign armies or security forces." This is a triumph not only for organizations such as the Ecuador No Bases Coalition that have proposed that this article be included in the Constitution, but also for the global movement for the abolition of foreign military bases. This also, of course, also affects imperial strategy that seeks to control the Latin American and Caribbean region. When the International Network for the Abolition of Foreign Military Bases was formed in Ecuador in March 2007 with more than 400 activists from 40 countries struggling against bases in their own countries, nobody imagined that one year later we would share such good news. During the Conference, the negative impacts of such bases on sovereignty, democracy, nature and human rights, especially indigenous peoples, women and children, were discussed. The article approved today in Ecuador clearly provides space for hope to the people and organizations that demand sovereignty, self-determination and dignity in the world. In Ecuador, since the agreement for the use of the Manta Base by the United States was signed in 1999 for a ten-year period, many organizations have been demanding that the US military personnel abandon Manta. Since President Correa assumed office in 2007, he has insisted in his committment not to renew the Agreement that ends in 2009. This position has been supported by the Ecuadorean people. However, in the last two weeks, the mayor of Manta, right wing Jorge Zambrano, has declared that he will call a referendum for the people of Manta to decide on the renewal of the Agreement. According to the Regional Foundation on Human Rights (INREDH), 55% of the population in Manta is against such renewal. Youth and other organizations have expressed their strong opposition to this proposal, considering that this affects not only Manta, but that this is an issue of national sovereignty and Ecuadoreans have taken their position. However, with the article approved today, there is no bases for the Mayor's propsal, since it clearly states that Ecuadorean military bases cannot be used by foreign armies. After the violation of Ecuador's sovereignty by the Colombian army on March 1, 2008, the Constitutional Assembly requested that its Sovereignty, International Relations and Latin American Integration Committee follow up on such acts. One of the main resolutions so far has been the request made by the Committee's President, María Augusta Calle, for an immediate audit of the Manta Base and the US Forward Operating Location (FOL), considering the persistent rumours on the participation of this US military post on the March 1 events. A communiqué distributed by the Ecuador No Bases Coalition last week said that: "activities carried out by US military personnel from Manta are considered a risk for Ecuador. Ecuador's army has serious concerns about the support that could have been provided by AWACs for the March 1 bombings carried out in the border with Colombia. Ecuador's Army is asking what was the activity of the HC130 that left from Manta on the night of the bombing and returned the next day." All this should be investigated by the Assembly in the following weeks. Today, organizations in Ecuador celebrate that our country is a territory of peace and that we will never again have foreign military personnel in our territory. Today the world justice and peace movement that works for demilitarization and the abolition of foreign military bases is also celebrating with the Ecuadoreans a position of dignity that will contribute to build global equality, justice, peace and solidarity. And that is why it is important to recognise the important contribution made by the Assembly Representatives in Ecuador, by placing in the new Constitution this article which will no doubt be an example for other countries around the world.

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