CARTA A OBAMA SOBRE TLC CON CENTROAMÉRICA A PROPÓSITO DE SU GIRA

Presidente Barack Obama Casa Blanca 1600 Pennsylvania Ave. Washington, DC 20508 USA Estimado Presidente Obama: En la víspera de su próximo viaje a América Latina, le pedimos que se declare en favor de una renegociación del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana, Centroamérica y Estados Unidos (DR-CAFTA por sus siglas en inglés) y en favor de la petición de El Salvador de que se rechacen dos demandas de carácter inversionista-Estado bajo este tratado relacionadas con concesiones a la minería metálica. Tal y como se ha demostrado en los vecinos Guatemala y Honduras la minería metálica puede contaminar de manera irreparable el agua potable, el agua usada para la irrigación de cosechas y representar una grave amenaza para las comunidades pesqueras, poniendo en peligro así la salud y el bienestar de generaciones enteras. El Salvador, el país más pequeño y densamente poblado del Centroamérica ya sufre de una severa carencia de agua potable; el 90 por ciento de sus aguas se encuentran contaminadas. Ha sido por estas razones y la incapacidad de las compañías Pacific Rim Mining Corporation y Commerce Group Corporation, de cumplir con los requerimientos de las leyes mineras de El Salvador que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales rechazó la aplicación de Pacific Rim Mining para permisos de explotación en 2005 y revocó el permiso de explotación de Commerce Group en 2006. En lugar de aplaudir el compromiso de El Salvador de promover la salud de sus ciudadanos y de proteger el medio ambiente, Estados Unidos permite a través de su régimen comercial vigente que se castigue al pueblo de El Salvador. En conjunto estas dos compañías han demandado al Estado de El Salvador por cerca de $200 millones de dólares en compensación, lo cual equivale al 1 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de la nación. El equivalente en relación al PIB de Estados Unidos sería cerca de $276,000 millones de dólares. Esperamos que usted esté de acuerdo en que los cientos de millones de dólares que están en disputa podrían ser mejor utilizados por el gobierno de El Salvador en invertir para la promoción del desarrollo económico y en garantizar derechos sociales fundamentales como la salud y la educación. Nos parece particularmente atroz el que Pacific Rim Mining ni siquiera está basada en un país signatario del DR-CAFTA, sino en Canadá. El que Pacific Rim Mining haya podido someter una demanda inversionista – Estado bajo el DR-CAFTA simplemente transfiriendo una subsidiaria de las Islas Caimán al estado de Nevada establece un peligroso antecedente para el medio ambiente, la salud pública y los derechos laborales en todos los países miembros de este tratado. Es imperativo que los tratados de libre comercio de los Estados Unidos no sean utilizados como un mecanismo internacional para desafiar las leyes de otros países. Las regulaciones ambientales impuestas por El Salvador son exactamente el tipo de políticas que usted prometió proteger durante su campaña presidencial al haber señalado que “con respecto a varias cláusulas en varios tratados de libre comercio que otorgan a los inversionistas extranjeros el derecho de demandar gobiernos directamente en tribunales extranjeros, aseguraré que los derechos de los inversionistas extranjeros se limiten estrictamente y exenten de manera total cualquier ley o regulación escrita para proteger la salud pública o promover el interés público.”[1] Más aun cuando la expansión de los derechos corporativos impide la capacidad de un gobierno de responder positivamente a los llamados de su pueblo por políticas ambientales y económicas favorables, desafían la democracia y los derechos humanos. Actualmente El Salvador está considerando el promulgar una ley que prohíba la minería metálica, similar a la que ha sido promulgada en Costa Rica, con el objetivo de proteger sus recursos naturales. Se debe de garantizar al pueblo de El Salvador el derecho a escoger la política ambiental de su país a través de procesos democráticos sin la amenaza de represalias. Dado que el juicio bajo el DR-CAFTA está pendiente, Pacific Rim Mining ha podido mantener una presencia activa en la localidad salvadoreña de Cabañas, en donde tres líderes comunitarios que se oponían a la minería metálica fueron asesinados en 2009. Aunque algunos de los perpetradores de estos crímenes han sido llevados a la justicia y procesados, aun no se han identificado de manera clara a los autores intelectuales y financieros de estos crímenes y las amenazas de muerte y los intentos de secuestro en contra de líderes comunitarios, periodistas y líderes religiosos que denuncian la minería continúan hoy en día. El 2 de marzo del presente año las comunidades y organizaciones que son miembros de la Mesa Nacional Frente a la Minería Metálica, que se han organizado para defender sus tierras y recursos acuíferos de la amenaza de la minería metálica, presentaron un escrito de amicus curiae en el tribunal del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI). Como estas organizaciones comunitarias explicaron en su informe, “el TLC no tiene por objeto permitir a los inversores extranjeros dictar las políticas ambientales y sociales sobre los recursos naturales de los Estados Centroamericanos. Sin embargo, esto es lo que está en el centro de este arbitraje: el intento por parte de Pac Rim de obtener una indemnización como consecuencia de su insatisfacción con el ejercicio legítimo por parte del gobierno en la democracia política”. Las organizaciones firmantes apoyamos a los miembros de la Mesa Nacional y creemos que el tribunal debe de tomar en cuenta su escrito de amicus. La Oficina de Asuntos Legales del Departamento de Estado de Estados Unidos también tiene el derecho de someter un informe sobre este caso. Alentamos fuertemente a su administración a que entregue un informe en apoyo a las posiciones que usted manifestó en campaña en torno a los límites a los derechos de los inversionistas ante asuntos de salud pública e interés público. Señor Presidente, durante su próximo viaje a El Salvador usted cuenta con una importante oportunidad para cumplir con sus compromisos de campaña por ofrecer ayuda concreta al Presidente Funes y al pueblo de El Salvador para la continuidad del ejercicio de su derecho soberano para desarrollar políticas sociales, ambiéntales y de desarrollo económico que promuevan el bienestar de su gente. Le llamamos respetuosamente a: 1) Declarar públicamente su apoyo para el retiro de las demandas interpuestas a El Salvador por Commerce Group Corporation y Pac Rim Cayman LLC. 2) Declarar públicamente su apoyo a los esfuerzos del Presidente Funes y de la Policía Civil Nacional de investigar los asesinatos en 2009 de Marcela Rivera, Ramiro Rivera y Dora Soto, incluyendo hasta el grado en que Pacific Rim Mining ha estado involucrada, y traer a los autores intelectuales a la justicia, poner fin a la violencia, las amenazas de muerte y los secuestros de periodistas, organizadores comunitarios y líderes religiosos en Cabañas, El Salvador. 3) Declarar públicamente su apoyo para la realización de revisiones al DR-CAFTA, tal y como usted prometió con el Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (TLCAN), incluyendo el remplazar las cláusulas inversionista-estado por mecanismos democráticos, transparentes y estrictamente limitados que sirvan para proteger los derechos humanos y medio ambientales, en lugar de ponerlos en peligro. 4) Evitar el repetir errores al enmendar los anti-democráticos derechos para los inversionistas en tratados de libre comercio pendientes con Corea del Sur, Panamá y Colombia, así como en el Acuerdo de Asociación Trans-Pacífico que actualmente se negocia. Tan sólo el TLC con Corea daría el poder a más de 1,000 empresas transnacionales en los Estados Unidos y en Corea del Sur de amenazar políticas ambientales a nivel federal y estatal. Le urgimos a actuar de manera expedita y concreta para apoyar la posición de El Salvador relacionadas a los procesos de arbitraje y actuar para modificar las políticas del DR-CAFTA que afectan el ejercicio de la democracia a través del hemisferio. [1] Respuesta a un cuestionario de la Alianza por Comercio Justo de Pensilvania, 2 de Abril de 2008 Organizaciones firmantes al 10 de marzo, 2011 SHARE Foundation CISPES Sierra Club Center for Alternative Mining Development Policy (La Crosse, WI) Wisconsin Resources Protection Council (Tomahawk, Wisconsin) CODESES (Committee to Support Social Development in El Salvador) CLASP (Caribbean & Latin America Support Project) (New Paltz, NY) Community Organizing Center (Columbus, Ohio): Latin American Action Group Marin Interfaith Task Force on the Americas North Country Coalition for Justice and Peace JPIC Ministry, Missionary Oblates Jamie Moffett Media Design & Production, Inc. Partnership for Earth Spirituality Pax Christi Northeast Florida Voices on the Border FOCUS Central America, Wichita Kansas Sister Parish Inc./Iglesias Hermanas MASE (Multicultural Alliance for Safe Environment) Washington Ethical Society, Global Connections Committee Nicaragua Network Campaign for Labor Rights Alliance for Global Justice CounterCorp Media Alliance Citizens for Sanity.Com U.S.-El Salvador Sister Cities Arlington-Teosinte Sister City Project Friends of Chilama Columban Center for Advocacy and Outreach Fondation Mgr Oscar A Romero de Canada Global Economy Project, IPS Conference of Major Superiors of Men (CMSM) Center for Democracy in the Americas Binghamton-El Charcon Sister City Project PICA Bangor - Carasque Sister City St. Louis Inter-Faith Committee on Latin America Fondation Mgr Oscar A Romero de Canada Cebes Martires de El Salvador, Lawrence El Papaturro Friendship Committee from Lawrence, KS Maryknoll Office for Global Concerns Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA) California Fair Trade Coalition Democracy Center Madison Arcatao Sister City Project (MASCP) Leadership Conference of Women Religious Hands Across Borders Erie PA Global Exchange Code Pink School of the Americas Watch Wisconsin Network for Peace and Justice (in Madison, WI) St. Sebastian Catholic Church, Milwaukee, Wisconsin Mount Mary College Bne-Condega Friendship Project MICLA (McGill Research Group Investigating Canadian Mining in Latin America) Atlantic Regional Solidarity Network (ARSN) -- Nova Scotia Rights Action Guatemala Human Rights Campaign NALACC SANN Barrio Nuevo, Toronto, Ontario, Canada Canadians Against Mining in El Salvador (CAMES), Toronto, Ontario, Canada Mining Injustice Solidarity Network, Toronto, Ontario, Canada AUSTIN-GUAJOYO SISTER CITY PROJECT FMLN committee in Minnesota "Combatiente Anonimo" Doctors for Global Health Chicago-Cinquera Sister Cities Latin America Solidarity Committee--Milwaukee FAVOR SUSCRIBIR AL CORREO: Alexis@cispes.org

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